Monday 9 April 2007

My dog understands everything I say.

A dog’s vocabulary rarely extends 10 words. Often we hear people say “My dog understands everything”. This is false. A dog only tries to capture a human emotion. Dogs became domestic animals at about 13.000 BC; they were the first animal species to be domesticated by man. At that time man and dog lived a similar existence: they hunted and lived in packs. Man soon recognised and exploited the dog’s abilities to hunt, guard dwellings and other animals, work with man in protecting and gathering other animals such as sheep and cattle for instance.
Recent research has shown that dogs understand humans better than any other animals even those which are genetically closer to man such as the chimpanzee. It’s the dog’s interpretation of humans signs such as a facial expression or body language that make it a superior animal. Domestication has emphasised the complicity between man and dog.
Can a dog understand certain words?
A dog will pick up a change in the tone, the loudness and the pitch of the human’s voice. If we speak to a dog in a monotone, it will never learn or progress. It will try to capture the emotion in the voice. A dog cannot understand the word as such. The word will be associated with something positive and gratifying for example: “good dog” in a soft voice with a little pat on the head.
Some breeds through their genetic make up are more prone to learning but foremost it is the dog’s environment and it’s relationship with its owner that determine it’s learning capacity.
A dog is a social animal and likes to please. So it is not so much talking but communicating. This is essential for a dog. Humans have to learn to speak it’s language, to decode it’s postures as it does with us. Humans have to be coherent: words and signs are there to reinforce and should not contradict.
Can man understand what a dog is trying to say?
That’s more difficult. Man often misinterprets what the dog is trying to say and often this leads to huge misunderstandings. I will give you an example: you have crouched down to clean the floor and the dog jumps on you – and this a natural reaction – you will completely have failed your dog’s basic training if at that stage you scold or punish it. Why? Because the dog will not understand that you are inviting it to play with you and when it engages in play, you reject it. Major behavioural problems start from innocent incidents such as this where the carer of the dogs has acted as if the dog were a human.


Unknown said...

This is an article on barking I found some months ago. Unfortunately for probably most of you, it is written in Dutch. Perhaps someone can find the same article in French/English?

It explains what the dog is trying to "tell" us. It is true that dogs can't speak, but their ability to communicate is astonishing.


1.Continue snel blaffen op middelhoge toon
"Roep de roedel bijeen !" Er is een mogelijk probleem of gevaar of iemand dringt ons terrein binnen.Als het geblaf trager wordt en van een iets hogere toonhoogte wil dit zeggen dat het gevaar al heel dicht bij is maw maak je klaar om te verdedigen.

2.Blaffen in snelle aaneenschakelingen van 3 of 4 met pauses op een gemiddelde hoge toon
Ik denk dat er een probleem zou kunnen zijn of er is een indringer in ons territorium:ik denk dat het beter is dat de roedelleider eens komt kijken.

3.Langdurig of aanhouden geblaf met middelmatig tot groot interval tussen elke sessie
"Is er iemand in de buurt ?" Ik ben alleen en wil graag wat meer gezelschap. Dit is de meest voorkomende reactie op opsluiting of langdurig alleen zijn.

4.Eén of twee scherpe maar korte blaffen op middelhoge toon
"Hallo !" Dit is het meest voorkomende begroetingsgeluid.

5.Een enkele scherpe maar lagere tot middelhoge blaf
"Stop !" Dit is meestal het geluid dat moeders maken naar hun puppies als ze hen wil terechtwijzen, maar wijst ook op ergernis bij een hond. Dit kan bvb voorkomen als ze gewekt worden in de slaap of als er haar wordt verwijderd bij het plukken.

6.Enkelvoudige scherpe korte blaf met iets hoger toon
" Wat is dit ? Wat gebeurt hier? "Dit is de verwonderde of verraste blaf . Als dit geluid echter drie tot vier maar na elkaar wordt aangewend verandert de betekenis naar " kom allemaal eens kijken , of het oproepen van de roedel om te komen kijken naar een verwonderlijk event.
Indien het geluid iets langer wordt en niet zo hoog veranderd de betekenis dan weer naar " Kom hier!". Vele honden gebruiken dit geluid als ze naar de deur gaan om uitgelaten te worden. Indien de toonhoogte dan nog verlaagd wordt wil dit zeggen " Perfect , dit is wat ik wil!"of " Dit vind ik heel leuk!" Honden die heel graag springen zullen dit geluidje bijvoorbeeld produceren als ze over de hindernis gaan, anderen zullen zo reageren als ze een lekkere maaltijd krijgen voorgeschoteld.

7.Enkelvoudig gejank of kleine hoge toon blaf
" Oeps!" Dit is de reactie bij plotselinge onverwachte pijn

8. Diverse opeenvolgende janken
" Ik heb pijn" of "Ik ben echt bang" Het antwoord op hevige pijn of extreme angst

9.Stotterend geblaf op middelhoge toon
ls als je een hondenblaf zou uitschrijven in een stripverhaal wij het zouden lezen als " RUFF" maar een stotterende blaf zou dan iets zijn zoals " AR- RUFF" Het betekent " Ik wil spelen en word gebruikt om de aanzet te geven tot speels gedrag.

10.Escallerend geblaf
Dit is een beetje moeilijk te beschrijven, al zal je het steeds herkennen eens je het gehoord hebt. Het is normaal een aaneenschakeling van blaffen die allemaal beginnen met een gemiddelde toon en heel snel overgaan naar een hoge toon . Bijna een blaf-jank , maar niet met een zo hoge toon. Het is de enige echte "speelse blaf" die door de hond gebruikt wordt in ruige rollebol spelletjes en die aanduidt dat de hond dit echt leuk vind " This is FUN!"

Een aantal blaffende geluiden zijn zeker ook terug te vinden op een aan tal leuke hondenfilmpjes die je kan terugvinden op onze Funny Dogs pagina :

jmb said...

Hi Eurodog,
I'm sure you've heard of Stanley Coren who wrote The Intelligence of Dogs and several other dog books. His latest is Why Does my Dog Act that Way, which I just got from the library.
Well he is a professor of psychology at the university and I've met him through the Vancouver Dog Obedience Club, where I've taken all my dogs through their courses. He gave a talk to a club I belong to and said that a dog has the intelligence equivalent to 2 yr old child, a more intelligent one 2 1/2 yrs. While a cat is 18 months or 2 yrs for an intelligent one. He also showed us diagrams of messages that dogs give with their body language and the same thing for cats. Well wouldn't you know, some of the signals are totally opposite, which is one of the reasons why cats and dogs don't get along.
I do believe that dogs understand certain words, but not many. Their ears prick up when they hear a word they know but they soon tune out after that. Boring! Well that's my experience with the four dogs I've had in my lifetime.

Eurodog said...

Thank you Jean and jmb for your comments.
Jean, I shall study the different type of barks and observe what you wrote closely.
Jmb,I know of Stanley Coren through the internet. I believe he has a TV program in the US. According to him - and Jean told me about him actually - the poodle is the most clever dog in the world.

jmb said...

Hi Eurodog,
I do have the book somewhere I should check. The top dogs were poodle, border collie and golden retriever as I recall. My dog, the Westie, was 45th on the list of 50!
He compiled the list from winners of dog obedience trials and with various judges of same.
One of the trainers at the Dog Obedience club had a black standard poodle and she gave a demonstration for us one time. He was incredible and I have always thought they are wonderful dogs indeed.

Whispering Walls said...

How do the guide dogs to the blind understand their commands?

I, Like The View said...

how interesting

and I don't even have a dog

I was reading something the other day about horses, that all they really want is to understand what the human wants from them

all this animal stuff is fascinating

thank you!